Doué la fontaine - enclos des girafes

Historique du Bioparc

L’aventure dans laquelle s’est lancé Louis Gay en 1961 avec le zoo des Minières et qui a débouché sur le Bioparc de Doué-La-Fontaine relève tant de l’histoire de famille que du pari fou d’un homme qui a préféré l’aventure à un parcours déjà tout tracé dans l’hôtellerie.

Le zoo a beaucoup évolué depuis sa création. Il est aujourd’hui très pédagogique et axé sur le respect de la nature et du site troglodyte qui rend le Bioparc si atypique. Actuellement, c’est Pierre Gay, le fils de Louis, qui assure la direction du parc avec le soutien de son propre fils François. Ce dernier, armé d’un diplôme d’ingénieur paysagiste, a su réinventer certains enclos pour proposer une visites en immersion aux visiteurs.

Les chiffres clés du zoo :

logo zoo de doué

Nombre de visiteurs annuel: 230 000
Année de création: 1961
Nombre d’animaux: 1 000
Superficie: 15 ha
Nombre de salariés: 60

Tarifs
Adulte : 21 €
Enfant (3 à 10 ans) : 16 €
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit
Demandeur d’emploi ou handicapé : 19 €

Adresse
BIOPARC de Doué la Fontaine
103 rue de Cholet BP 105
49700 Doué la Fontaine

Les animaux du Bioparc

Le zoo de Doué-La-Fontaine accueille près de 1 000 animaux dans un magnifique environnement creusé à même la roche sur un peu plus de 15 hectares. Ils sont répartis dans différents espaces et, généralement, plusieurs espèces évoluent dans un même enclos à l’exception des félins et autres fauves. On y retrouve plusieurs espèces emblématiques telles que les tigres, les lions, les lynx…

Dans un enclos de 2 hectares, vous pourrez d’admirer la puissance tranquille des rhinocéros noirs. Ces mammifères de plus d’une tonne partagent les lieux avec des gazelles Dama, des pintades de Numidie, des oies armées de Gambie ainsi que des ibis sacrées. En surplombant la vallée dans laquelle évoluent toutes ces espèces, on observe, on prend son temps et on apprécie le fait de pouvoir photographier librement, sans vitre ou grillage des animaux qui semblent indifférents à notre présence.
Les rhinocéros du bioparc de Doué
Un peu plus en amont du parc, une espèce que l’on retrouve assez rarement dans les zoos fait son apparition : les okapis. Cet étrange animal, à mi-chemin entre le cerf et le zèbre, est en réalité un proche parent de la girafe et évolue dans les forêts profondes du Congo. Le Sanctuaire des Okapis, l’enclos de ce mystérieux animal, a été montré pour la première fois au public le 10 juillet 2013 et est tout simplement superbe. Comme bien souvent au Bioparc de Doué-La-Fontaine, les oiseaux sont omniprésents et c’est en entrant dans une volière que l’on rend visite aux okapis. 20 espèces d’oiseaux africains volent donc d’arbres en arbres en se posant parfois tout près des visiteurs et, au sol, céphalophes du Natal, pintades huppées ou autres cercopithèques à tête de hibou tiennent compagnie aux okapis.
Okapi - Bioparc de Doué la Fontaine
Mais ce qui est peut-être le plus impressionnant au Bioparc c’est la Grande Volière Sud-américaine. Près de 400 oiseaux de 28 espèces différentes évoluent dans ce volume jamais atteint en Europe. C’est un vrai dépaysement où l’Homme reprend sa place au cœur de la nature et où le regard du visiteur change. On n’observe plus un ara hyacinthe au travers d’une vitre : ici, on lève les yeux au ciel et on admire l’élégance de l’oiseau en plein vol et son mètre d’envergure. On se rend mieux compte de la majesté des espèces quand celle-ci bénéficient de l’espace nécessaire pour s’exprimer. A travers un parcours sinueux creusé sur dix mètres de roches et de terre, on évolue à la recherche des oiseaux qui se cachent, nichent et volent en banc au-dessus de nos têtes au gré de leurs envies. Un endroit où les minutes s’écoulent plus vite qu’il n’y parait et où il faut faire preuve de volonté pour s’extraire et poursuivre la visite du zoo.
Enfin, depuis mai 2017, un nouvel espace de plus d’un hectare a vu le jour au Bioparc : les Fantômes de l’Himalaya. Cette attraction est constituée d’un immense enclos ciselé de 2000 m² réservé aux panthères des neiges, d’un amphithéâtre qui accueille l’impressionnante curée de plusieurs dizaines de vautours, et d’un territoire fait de falaises notamment réservé aux markhors. Comme toujours, le Bioparc a vu les choses en grand : ce décor vaste et minéral rappelle sans nul doute les falaises abruptes de l’Himalaya.

Les programmes de conservation du zoo de Doué-la-Fontaine

volière de doué la fontaineLe zoo de Doué-La-Fontaine est engagé dans de nombreux projets de conservation à travers le monde mais également en France, avec notamment la participation à un programme de conservation et de réintroduction des vautours percnoptères en région PACA. Le zoo contribue activement à la sauvegarde d’au moins seize espèces animales et de leur aire de répartition. Les principaux programmes concernent des lémuriens, des atèles, des girafes, des ours, des panthères des neiges, des tigres de Sumatra et des oiseaux.

Les services & spectacles proposés par le zoo :

Le zoo de Doué-La-Fontaine offre divers services en plus de la visite du parc.

Spectacles

Il n’y a pas de spectacles à proprement parler au zoo de Doué-La-Fontaine mais vous aurez tout de même la possibilité d’avoir un contact avec les soigneurs et d’assister à des animations pour le nourrissage des animaux. La Curée des vautours, depuis 2017, est à ne pas manquer !

Restauration

Il est possible de se restaurer au parc. Des points de « snacks/bar » sont répartis sur le parcours et permettent d’acheter des boissons fraîches ou chaudes ainsi que des confiseries et autres pâtisseries.
Il existe également deux espaces de restauration plus importants pour le midi :

  • Un espace Snack avec vente des sandwichs et autre formules rapides
  • Un restaurant ou l’on mange à volonté pour 15 à 20 euros, la particularité de ce lieu étant qu’il domine l’enclos des girafes. On peut ainsi continuer à les observer tranquillement tout en mangeant.

Il est par ailleurs possible de se renseigner pour organiser des événements tels que des repas de mariage à l’entrée du parc.

Autres services du Bioparc de Doué-La-Fontaine :

Pour ceux qui veulent aller plus loin, vous pourrez également:

  • Visiter le Bioparc toute l’année grâce au Pass Annuel à 40 € pour les adultes ou 30 € pour les enfants de moins de 10 ans
  • Faire l’expérience de suivre un soigneur pendant une demi-journée, de comprendre son métier et de travailler au contact des animaux pour 160 €
  • Faire une visite VIP du parc pendant 3h ou vous pourrez voir les coulisses du zoo, nourrir les animaux, participer à leur rentrer. A partir de 160 € pour un adulte et 240 € pour un adulte et un enfant
  • Fêter un anniversaire au parc. Il faudra compter 23 € par enfant de 3 à 12 ans et 21 € par accompagnateur de plus de 13 ans.

A la fin de votre visite, vous pourrez évidemment acheter des souvenirs à la boutique du zoo.

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